名誉毀損ってどんなもの?

べ:
ねえ、おねーさん。『名誉毀損』ってよく聞くけどさ、具体的にどういうものなの?

お:
んー…なんていうか、また漠然とした質問ねー、べるたん。
とりあえず法律の話で言えば、『公然と事実を指摘し、人の名誉を傷付けた場合、その事実が真実か否かに関わらず懲役や罰金』っていう罪なんだけど。あと『公然と人を侮辱した』っていうのは侮辱罪って言って、これも似たようなものかしらねー。

べ:
おねーさん…『真実か否かに関わらず』ってホント?

お:
ええ。いちおう、政治家なんかの公職に就いてる人だと例外規定みたいなのがあったと思うけど…基本的には事実を指摘しても罪になるわけね。
ちなみに、これは刑法の問題で、あと民法で損害賠償請求もあったりするんだけど。

べ:
でもさ、そうすると、他人のことを掲示板なんかに書くのって、何を書いても名誉毀損になるんじゃないの?

お:
まあ、相手が『名誉が傷ついた!』って思うのなら、可能性はあるでしょうね。
ただ…実際問題として、刑事事件になることってほとんどないんだけど。

べ:
…へ? そうなの?

お:
警察もそれほど暇じゃないみたいでねー。掲示板に誹謗中傷をちょっと書かれたくらいじゃ、相手にもしてくれないもの。
だから、書く側としては一般常識さえ守ってれば特に気にすることはないでしょうね。たまに名誉毀損とか持ち出して騒ぎ立てる人がいるみたいだけど、そういうのは荒らしみたいなものだと思って無視しておけばいいんじゃない? …まあ、自分の発言が適切だったか自省してみるのは必要かもしれないけど。

べ:
ふーん。
でもさ、そうすると、自分が中傷されても警察はアテにできないってこと?

お:
んー…程度にもよるけど、よっぽど無茶をされない限り、警察よりも掲示板の管理者や相手の使ってるプロバイダに相談した方が適切でしょうね。
それとも、インターネット上でそういう相談に乗ってくれるところがあるから、そっちで話してみるとか。

べ:
よっぽど無茶って、どれくらい?

お:
はっきりした基準があるわけじゃないけど、これまでにあった事件では、たいてい個人情報(実名や住所)を出した上で侮辱したり偽情報を流したりしてるから…個人情報が漏れたりしてないと、ちょっと警察は動きにくいのかもね。

べ:
じゃあ、普通のケンカや荒らしだと、警察はあんまり動けないってことだね。

お:
そうね。
中傷されてる立場だと、あんまり黙ってもいられないんでしょうけど…現実問題としては、相手に反撃するより、無視して消えてくれるのを待つっていう方がマシなのかもねー。
…まあ、嬉しくない結論だけど。