削除してしまったファイルを復活させるのに、知り合いに聞くと「ごみ箱から拾い上げればいい」と言われました。ところが、ごみ箱の中には何も入っていないのですが……

質問からすると、ごみ箱を空にされたわけではないようですが……

デスクトップのごみ箱のアイコンを右クリックして、
[プロパティ]を見てみて下さい。

「ごみ箱にファイルを移動しないで、削除と同時にファイルを消す」
という項目にチェックが入っていませんか?

もし入っているようでしたら、
このチェックを消しておいて下さい。

また、「ごみ箱の最大サイズ」が0%になっていても、
ごみ箱にファイルは残りません。

この点もあわせてご確認下さい。

これに当てはまらないようでしたら、
そのファイルが非表示設定になっているか、マシンがネットワークに繋がっている可能性もあります。

エクスプローラーの[表示]−[オプション]で「全てのファイルを表示する」をチェックしてからもう一度ご確認下さい。

また、マシンがネットワークに繋がっていますと、ごみ箱にファイルが残らないようです。

それから、フロッピーディスクやMOなどに入っているデータを削除した場合にも、ごみ箱には保管されませんので……